Svenskerne stadig med rent bur efter kamp 2

Øj, øj det var noget af en søvndyssende affære, Sverige og Slovakiet stod for. Særligt i første halvleg af opgøret var det vanskeligt at holde øjnene åbne. Nu blir jag galen på riktigt, tænkte jeg flere gange. Det var uambitiøst. Lange bolde. Sikkerhed før muligheden for at skabe noget. Og de virker tilfredse med det. Så ringe er de altså ikke, men de gør sig selv ynkelige med den tilgang. Den var ikke gået på et dansk landshold. Omvendt; så er der jo ikke meget at skyde med. Holdets profiler er Lindelöf fra Manchester United og unge Isak på bare 21 år, som er profil i sub-top La Liga-mandskabet Real Sociedad.

Alligevel fik de altså tre point ud af opgøret på et straffespark midtvejs i anden halvleg, og derfra var det bare at krige den hjem, og med Polen som modstander i puljens sidste kamp er Sverige nu så godt som sikre på en plads i ottendedelsfinalerne. Snupper de et point mod Polen, redder de formentlig endda mindst en andenplads.

Målmand Robin Olsen har stået to forrygende kampe. Rene lagner mod både Spanien og Slovakiet kan Sverige takke keeperen for. Der er flere situationer, hvor han hiver parader op, som egentlig burde være engangsforeteelser, men både mod Spanien og slovakkerne har han 3-4-5 redninger, der er kampafgørende. Sverige er et bra turneringslag, men jeg er nervøs for, om de har niveauet til at slå sig videre fra en eventuel ottendedelsfinale, hvis de som toer i gruppen skal møde nummer to fra gruppe D, som ud over England byder på Kroatien, Tjekkiet og Skotland. Formentlig vinder England puljen, og skotterne slutter sidst. Men kan Sverige slå Tjekkiet eller Kroatien? Det er tvivlsomt.

Nederlandene spiller med håndbremsen trukket. Det er synd

To kampe. To sejre. En samlet score på 5:2. Og alligevel sidder jeg med fornemmelsen af, at de 3 centrale forsvarsspillere og to wingbacks gør vold på deres lyst til levende angrebsfodbold. Højre wingback Denzel Dumfries har været involveret i alle fem scoringer, og på venstresiden høvler både Patrick van Aanholt og senere den unge Owen Wijndal op og ned af flanken. Det er et skarpt våben, de har der. Med en forrygende central midtbane med arbejdshesten De Roon, og de mere flegmatiske De Jong og Wijnaldum kan Nederlandende dominere og styre enhver kamp.

Men de påtager sig ikke ansvaret. Af og til overlader de alt for meget spil, og selv om Østrig ikke hører til slutrundens ringeste mandskaber, skal Nederlandene altså sidde meget tungere på sådan en kamp. 2-0 lyder sikkert, men det dækker over en anden halvleg, hvor Østrig fik lov at forsøge og forsøge med en masse boldbesiddelse. Det er helt unødvendigt, og jeg kan være nervøs for Oranje, hvis de løber ind i et af turneringens rigtig effektive mandskaber – aktuelt Frankrig, Italien eller Belgien – for så tror jeg, de får klø.

Østrig kunne med en enkelt scoring – trods nederlag – have spillet sig i en fordelagtig position før deres sidste kamp i gruppen, som er mod Ukraine. Men med nederlaget på 2-0, er de tvungne frem for at vinde kampen, for et uafgjort resultat giver 2. pladsen til Ukraine. Men mon ikke de fire point Østrig i givet fald vil have, er nok til at sende dem videre blandt de fire bedste 3’ere?

Danmark tabte igen – men de vandt hjerterne igen

Følelserne sad uden på tøjet hos det danske landshold, da kampen mod Belgien gik i gang. Et dansk hold var tydeligt opsatte på at sætte handling bag ordene om at spille for Christian Eriksen. 1 minut og 40 sekunder gik der, så sparkede Yussuf Poulsen bolden i nettet til dansk føring på 1-0. Belgien så noget rundtossede ud og fandt aldrig rigtig deres fødder eller spil i løbet af første halvleg.

Efter 10 minutter var der dømt Parkens ækvivalent til efterskolers afsluttende tudedag, og i 60 sekunder blev Christian Eriksen hyldet med klapsalver, bannere og spillere, der omfavnede hinanden på banen. Et meget smukt øjeblik. Danmark fortsatte med at have fat i spillet, og træner Hjulmand havde tydeligt spottet, at Belgiens svage punkt er deres forsvarskæde, så der blev sat nålestik efter nålestik ind i et aggressivt og højt pres, hvor Poulsen og Braithwaites arbejdsiver parret med Mikkel Damsgaards voldsomt imponerende evner på bolden gang på gang drev gæk med belgierne. Det blev ved 1-0 i første halvleg, og det skulle vise sig at blive et problem.

For i anden halvleg begyndte den belgiske træner Roberto Martinez at trække på de varmeste sæder på udskiftningsbænken. Kevin De Bruyne kom ind fra anden halvlegs start, og 10 minutter senere lagde han op til Thorgan Hazards udligning. Det var ikke nok for træner Martinez, som 5 minutter senere hev Dendoncker og Carrasco ud og satte Eden Hazard og Axel Witsel i spil. Det løftede Belgien, og derfra var det reelt et spørgsmål om tid, før de ville sætte endnu et stød ind mod den ellers godt strukturerede og hårdt arbejdende danske defensiv. 70 minutter stod der på uret, da Lukaku fra Belgiens højre side drev bolden centralt, og den endte helt ovre i venstresiden, hvor De Bruyne hamrede den ind med venstrefoden helt nede ved roden af stolpen til højre for Kasper Schmeichel i det danske mål.

Det slog ikke danskerne ud, og de tog igen teten i kampen og knoklede sig tilbage og lykkedes med at skabe flere muligheder i kampens afslutning, men de kom dog ikke nærmere, end Martin Braithwaites hovedstød på trekantsammenføjningen. Dermed endte det med 2-1-sejr til Belgien efter en kamp, som begge hold kan være stolte over.

Til gengæld er der sgu noget bondeknold over det danske publikum. Vi er mega-begejstrede for, at de finske tilskuere viste klasse og sang med på Christian Eriksen-tilråb. Vi er imponerede over, at Lukaku viser sin holdkammerat ære og respekt, og Kevin De Bruyne havde åndsnærværelse nok til ikke at gå amok over sin scoring 20 minutter før tid.

Men de danske tilskuere buh’er og piber under modstandernes nationalsang. De buh’er, når Courtois må i græsset, fordi en dansker er rendt ind i ham og så videre og så videre. Mange vil mene, at det er en del af spillet, og når kampen er i gang, er det publikums opgave at påvirke modstander og dommer, så Danmark får bedst mulige vilkår for at vinde. Men man kan ikke både hylde FairPlay og nyde andre tilskueres respekt og så opføre sig som en knold uden opdragelse og forståelse for, at der er andet i verden end fodbold. Utroligt nok at jeg skal skrive det efter lørdagens episode. Vi er en flok uciviliserede, selvfede, selvglade og brovtende bonderøve. Ganske enkelt. Og måske særligt i flok under påvirkning af alkohol. Ad.

Ukraine gjorde deres pligt – med besvær

Nordmakedonien er med afstand det ringeste mandskab ved EM-slutrunden. Men de har kvalificeret sig som alle andre hold, og derfor fortjener de både respekt og beundring for at slå sig igennem fra liga C i Nations League og nu være med ved en slutrunde for første gang nogensinde.

De har tabt deres første to kampe, men både i åbningskampen mod Østrig og i dagens kamp mod Ukraine har de budt god modstand, og jeg kan rigtig godt lide, at de ikke forsøger at pakke sig til et fedtet point her og der. De spiller med åben pande, og de gør, hvad de kan.

I første halvleg mod Ukraine var det langt fra nok til at være i nærheden af point. Ukraine førte 2-0 ved pausen, og kampen så ud til at være lukket, for det var et totalt og tungt pres, Ukraine kom med i første halvdel af kampen. I anden halvleg trak Ukraine sig en smule, og så fik Nordmakedonien mulighed for at komme længere frem og fik skabt flere muligheder. Det var dog først, da de fik et straffespark, at de fik reduceret – de brændte straffesparket men scorede på riposten – og så var det pludselig en kamp, hvor Ukraine var i overhængende fare for at smide tre ellers meget sikre point.

I kampen sidste 10 minutter fik Ukraine et straffespark efter en VAR-dom for hånd på bolden og hardhitteren Rusland Malinosky, som til daglig render rundt i italienske Atalanta, påtog sig at sparke. Det var dog et sølle spark, som blev reddet af den ret skarpe keeper for Nordmakedonien, Dimitriev. Dermed holdt spændingen helt til sidste fløjt, men det blev altså ved 2-1 til Ukraine, der nu kan se frem til en direkte duel med Østrig i sidste runde om puljens andenplads.

10-0-0. 31:0. Italien mener det alvorligt

Også deres anden kamp ved EM-slutrunden blev en rendyrket fornøjelse for Italien. Naboerne fra Schweiz fik klø med samme cifre, som tyrkerne i åbningskampen; 3-0. Igen en meget overbevisende indsats, og som overskriften antyder, er Italien i gang med en helt vanvittig stime. De seneste 29 kampe har de ikke tabt. De seneste 10 kampe har givet lutter sejre. Med en samlet score på 31:0.

I aftenens kamp var det midtbanemanden Manuel Locatelli, der stod for 2 træffere, mens Ciro Immobile lavede det tredje mål. Anfører og forsvarsstyrmand Giorgio Chilini fik et mål annulleret i første halvleg, og han måtte udgå før pausen. Ikke på grund af skuffelse over det annullerede mål men på grund af en lille bitte skade, så han blev sparet. Hans afløser, Fernando Acerbi, spillede en fin kamp, og i det hele taget viste det sig endnu engang, at italienerne har mange, mange strenge at spille på. De bliver vanskelige at tumle for alle modstandere i turneringen. Særligt hvis de holder fast i ikke at lukke mål ind.

Med sejren er Italien som første mandskab sikret en plads i ottendedelsfinalerne, og selv om det primært sker, fordi de er et af de første mandskaber, der når to kampe, så sker det også, fordi de har spillet helt og aldeles uimodståeligt.

Vi har rundet 15 kampe, og det ser allerede nu ud, som om der er for mange hold med. For mange, der ikke tilhører eliten i europæisk fodbold, og så snart vi når kvartfinalerne, står vi formentlig tilbage med minimum 7 af de 8 forventede hold. Der er ganske enkelt for stor niveau-forskel fra hold som Schweiz, Tyrkiet, Finland og Rusland og så op til Italien, Frankrig og Portugal.

På et meget spinkelt grundlag vil jeg derfor allerede nu tillade mig at konkludere, at udvidelsen til 24 hold er en fiasko. Det giver ikke bedre kampe. Det giver ikke øget jævnbyrdighed. Det giver sikkert noget andet. Udbredelse af fodbold til Aserbajdsjan og andre fjerne hjørner af Europa med deraf følgende udvidelse af UEFAs pengekasse, men fodboldmæssigt; der har det ingen berettigelse, at EM-slutrunden skal trækkes med så megen middelmådighed.

Wales bankede bovlamme tyrkere

Rundt omkring på det hersens internet var der for Euro 2020 en tro på, at Tyrkiet kunne overraske positivt. Den flotte sejr over Holland i VM-kvalen i marts gav tro på, at det var tid for en ny storhedstid for det store og fodboldgale land. Men sådan er det ikke gået. I åbningskampen mod Italien blev Tyrkiet ikke bare blæst ud af banen. De lignede et hold, der ikke engang orkede at forsøge at gøre modstand. Så de tabte 3-0.

Men det var jo ingen katastrofe, for de manglede henholdsvis Wales og Schweiz, der åbnede med at dele 1-1 med hinanden, og særligt Wales virkede helt ved siden af sig selv i det opgør. Så tyrkerne har nok regnet med, at de med sejr over Wales kunne spille sig tilbage i turneringen. Waliserne ville det anderledes og endte med at vinde 2-0 på en scoring kort før pausen af Aron Ramsey, der fik en herlig aflevering ind bag det tyrkiske forsvar, og i feltet kunne brysttæmme bolden og sende den i nettet til pauseføring på 1-0 til Wales.

Tyrkiet forsøgte at øge trykket i anden halvleg, men de blev aldrig rigtig for alvor farlige, og i stedet var Wales giftige på omstillinger. Efter en god time tillod Gareth Bale sig at brænde et straffespark, og derfor blev det intenst helt frem til Swanseas Connor Roberts gjorde det til 2-0 langt inde i overtiden på endnu en Bale-assist. Fuldt fortjent walisisk sejr, og de har dermed halvandet ben i knockoutrunden for anden EM-slutrunde i træk. Imponerende.

(Hov, hvor er power ranking, tænker du helt sikkert! Den har fået sit eget indlæg, som jeg hver dag flytter øverst, når de tre kampe er spillet. Det er blevet et omfattende dokument, nu alle har været i kamp, så jeg synes, det skæmmer helhedsindtrykket, hvis den skal med i slutningen af alle historier. Nu prøver vi sådan her)

Joel Pohjanpalo – sikke en spiller

Før EM-slutrunden var det Pukki mig her og Pukki mig der. Men det har vist sig, at Finland har en helt anden skarpretter i front. Joel Pohjanpalo scorede mod Danmark til 1-0, og i dagens tidlige kamp mod Rusland headede han igen bolden i nettet efter bare 3 minutter. Hillemænd, det var eventyr-tid for de 1.000 søers land. Og Joel Pohjanpalo må have følt sig i baronens seng. En ellers upåagtet karriere som frontløber hos tyske Union Berlin viste sig pludselig at være mere end rigeligt til at føre sig frem på topscorerlisten ved EM-slutrunden.

Men dommer Danny Makkelie fik øje på en offside, og så blev målet annulleret. Men ilden var tændt hos finnerne, der er med ved deres første slutrunde nogensinde, og på det tidspunkt må det have virket som en sauna-tur en søndag morgen. Sejr over Danmark og russerne virkede da også til at tale med.

Men det blev hverdag. Målet blev altså annulleret, og Rusland fik arbejdet sig ind i kampen. En af tre nye i startopstillingen hos russerne, Aleksey Miranchuk, som til daglig spiller i italienske Atalanta, scorede i overtiden af første halvleg et forrygende mål. Bevares, han fik helt ufatteligt meget tid inde i det finske felt, og lagde forsigtigt bolden til rette for sig selv og curlede den utageligt over i det fjerne hjørne til russisk pauseføring.

I anden halvleg forsøgte finnerne at skabe et pres, men ikke engang optisk fik de sat sig på kampen for alvor, og der var flere russiske omstillinger, som kunne have afgjort kampen med en anelse mere skarphed. Det blev ved 1-0 til Rusland, og set med danske briller var det et perfekt resultat, fordi Danmark nu selv med nederlag mod Belgien gar muligheden for at spille sig videre som gruppe-toer med sejr over Rusland i den sidste kamp. Forudsat Belgien vinder over Finland samtidig.

POWER RANKING
1 Frankrig (1-0-0 1:0) – Imponerende præstation mod Tyskland. Desværre fik de ikke selv puttet bolden i rusen, da kampens eneste mål var et selvmål af tyske Hummels. Men en velfungerende midtbane med Kanté, Pogba og Rabiot lover godt for franskmændene, der endda tilsyneladende har fået Griezmann til at fungere med Mbappé og Benzema i front. Det er slutrundens bedste mandskab indtil nu (Næste kamp: Ungarn)
2 Italien (1-0-0 3:0) – fredag er snart længe siden, men den italienske indsats i åbningskampen står stadig som en af de absolut bedste ved slutrunden. Alene på grund af nationalsangen men også på grund af spillet på banen (Næste kamp: Schweiz)
3 Belgien (1-0-0 3:0) – næsten helt oppe på niveau med Italien, men jeg havde fornemmelsen, at Belgien holdt lidt igen. Eller også mangler de en smule i helt at få klokkerne til at bimle (Næste kamp: Danmark)
4 Portugal (1-0-0 3:0) Havde overraskende meget bøvl med at få åbnet Ungarn, men de holdt fast i at spille bold, og der var mange fine individuelle præstationer på det stjernespækkede portugisiske mandskab, der allermest fik vist, at de fra bænken har spillere med potentiale til at ændre en kamps forløb (Næste kamp: Tyskland)
5 Holland (1-0-0 3:2)- åbnede med 3-2 mod Ukraine i en kamp, de kontrollerede, smed styring i og så alligevel fik scoret. Svingende præstationer af flere spillere gør det svært at vurdere hollænderne ordentligt, men en af de bedste præstationer indtil nu i turneringen (Næste kamp: Østrig)
6 Tyskland (0-0-1 0:1)Utroligt nok lød de selv meget tilfredse med at have været del af en kamp på højt niveau, men Tyskland bød ikke ind med nok. De forsøgte. De gjorde helt sikkert deres bedste. De skabte tilløb til muligheder. Men rigtigt farlige blev de altså ikke. En af de største skuffelser i turneringen indtil videre (Næste kamp: Portugal)
7 Tjekkiet (1-0-0 2:0)- Er højt på listen, og det holder næppe hele vejen, men de ydede en helstøbt indsats mod et skotsk mandskab med hjerte og mod. Tjekkerne virker homogene, målrettede og meget bevidste om deres individuelle roller (Næste kamp: Kroatien)
8 Ukraine (0-0-1 2:3)- De var længe helt ude af kampen mod Holland men et par flotte aktioner fik dem tilbage på 2-2, og de fik vist, at der er krummer og potentiale i holdet. De kan sagtens klemme sig videre fra en overkommelig gruppe (Næste kamp: Nordmakedonien)
9 Østrig (1-0-0 3:1)- lod sig presse unødvendigt hårdt mod Nordmakedonien, og selv om Østrig undervejs viste deres individuelle kvalitet i forhold til modstanden, måtte de arbejde hårdt for åbningssejr. De viste dog også modstandskraft og vilje til at finde løsninger (Næste kamp: Holland)
10 Rusland (1-0-1 1:3)- Fik den forventede sejr i kamp 2 mod Finland, og dermed har de lagt sig fint til videre kvalifikation. Uafgjort mod Danmark i sidste kamp vil være rigeligt, mens de sikrer 2. pladsen med sejr. Virker stadig en anelse uforløst men fik dog rettet op på den meget ringe indsats i første kamp (Næste kamp: Danmark)
11 England (1-0-0 1:0)- der er altid store forventninger til England. Og de skuffer for det meste. Nu kommer de med semifinaleplads fra VM 2018, og de åbnede med 1-0 mod viceverdensmestrene fra Kroatien. Lavest placerede hold med sejr indtil nu. Jeg tror ikke på England. Men det er jo også det lette standpunkt. For de skuffer som regel (Næste kamp: Skotland)
12 Slovakiet (1-0-0 2:1)- fin indsats i åbningskampen. Der er god teknik, fine skabeloner og en enorm vilje til at arbejde for fællesskabet. De er nu blot et enkelt point mod enten Sverige eller Spanien fra en plads i ottendedelsfinalerne. Det ligner allerede en god slutrunde for slovakkerne (Næste kamp: Sverige)
13 Sverige (0-1-0 0:0)- Kæmpe fight af svenskerne. Og selv om Spanien havde bolden 85% af tiden, fik Sverige spillet sig frem til 2 eller 3 enorme chancer, de burde have scoret på. Det kunne snildt være blevet til svensk sejr, for selv om Spanien havde bolden, fik de skabt alt for lidt, og det skyldtes et hårdtarbejdende svensk hold med en velspillende Robin Olsen mellem stængerne (Næste kamp: Slovakiet)
14 Spanien (0-1-0 0:0)- De kommer ikke langt. Der er alt for meget nips, og alt for lidt konsekvens. Mod et mandskab fra top 8 i turneringen havde de fået klø, og holdet mangler profiler med evner til for alvor at skabe og afgøre en kamp. De har masser af dygtige boldspillere, men de har ikke noget hold (Næste kamp: Polen)
15 Schweiz (0-1-0 1:1)- Skuffende åbning af Schweiz. De var meget på bolden, men de fik ikke skabt nok åbne chancer. Fin indsats af Embolo, som særligt i 2. halvleg var kilde til uro. Shaqiri og Xhaka skylder at dukke op til næste kamp (Italien)
16 Wales (0-1-0 1:1)- Et kedeligt bekendtskab. Simpel gameplan med vægt på defensiven og hurtige omstillinger men de manglede for ofte mod og hjerte til at gå all in, når de havde mulighederne. Tror de bliver et kort bekendtskab denne gang (Næste kamp: Italien)
17 Polen (0-0-1 1:2)- Bedst af taberne indtil videre. De var ikke helt ringe, men de var heller ikke fantastiske. Hvilket egentlig er et fællestræk for mange af de hold, der har indledt EM med nederlag. For meget er lagt an på “Der Weltfußballer”, som de kalder Lewandowski, og når han bliver pakket ind, er der for langt ned til niveauet hos de næste, der skal skabe noget (Næste kamp: Spanien)
18 Kroatien (0-0-1 0:1)- Åbnede mod et medgørligt engelsk mandskab men måtte alligevel gå fra banen som tabere. De får svært ved at banke tjekkerne, og så er det pludselig slet ikke sikkert, de kommer videre fra en ellers tilsyneladende let pulje (Næste kamp: Tjekkiet)
19 Finland (1-0-1 1:1)- Efter sejren over Danmark blev det lidt skuffende til nederlag mod Rusland i anden kamp. En tidlig scoring af Pohjanpalo blev korrekt annulleret for offside, men det kunne have ændret kampbilledet fuldstændigt. Finland lever endnu, og måske er sejren mod Danmark nok til en billet til knockoutkampene (Næste kamp: Belgien)
20 Danmark (0-0-1 0:1)- Fodbold er pludselig blevet i bedste fald sekundært. Spillet på banen mod Finland var ikke godt. Alt er forståeligt og tilgiveligt, men der skal helt andre boller på bradepanden torsdag, hvis ikke det skal blive til nederlag nummer to og farvel til drømmen om EM på hjemmebane og en sommer som i 92′ (Næste kamp: Belgien)
21 Ungarn (0-0-1 0:3)- levede fint op til forventningerne om at være overmatchet i dødens pulje, og de kan snildt risikere at ende med 3x 0 point. De kæmpede det bedste, de kunne foran mere end 60.000 tilskuere i Budapest, men de har ikke evnerne til at tage kampen op med de øvrige hold i en meget stærk pulje (Næste kamp: Frankrig)
22 Nordmakedonien (0-0-1 1:3)- Gjorde det over mine forventninger med scoring og 1-3-nederlag til Østrig i åbningskampen. Kæmpede, knoklede og spillede med følelserne uden på tøjet. Præcis som jeg elsker at se undertippede mandskaber give alt, de har (Næste kamp: Ukraine)
23 Skotland (0-0-1 0:2)- Ville så frygtelig gerne mod tjekkerne, men de spillemæssige mangler blev igen og igen udstillet og med nederlag mod gruppens formentlig næstringeste mandskab allerede i første kamp, ser det svært ud for Skotland (Næste kamp: England)
24 Tyrkiet (0-0-1 0:3)- som med Italien gælder det også for tyrkerne, at fredag er længe siden, og jeg tænker efterhånden, at de næsten ikke kan have været så ringe, som jeg husker det. Men det var de. Det var skandaløst ringe (Næste kamp: Wales)

“Verdensmestrene fra 2018 slår verdensmestrene fra 2014”

Som altid en fornøjelse at lytte til tyske kommentatorer. Selv om de har tillagt sig den uskik at have medkommentatorer, er det stadig vidunderligt at lytte til deres sobre, usensationsjagende og nøgterne kommentering af kampene. Frankrig besejrede Tyskland 1-0, og franskmændene fik endda to mål – korrekt – annulleret for offside, mens tyskerne ikke fik annulleret en eneste scoring. Det er flotte navne, tyskerne har i forreste række med Müller, Havertz, Gnabry, Sané og Werner, men de var ikke farlige i dag. Overhovedet.

Omvendt har jeg det med franskmændene. Hver gang de har bolden, fornemmer jeg, de kan skabe en kæmpe chance, hvis de ellers fokuserer en smule på det. Det er et komplet mandskab, og nu hvor hele første runde er færdigspillet, og alle mandskaber har været på banen, kan jeg også godt sige, at vi gemte det absolut bedste til sidst, for Frankrig stryger direkte til tops på min power ranking over mandskaberne ved slutrunden indtil videre.

Tyskland er sådan set allerede under pres, for de er tvunget til at besejre Portugal i næste runde, hvis de ikke skal ende med puljens tredjeplads og en potentielt meget vanskelig vej frem i slutrunden. Frankrig og Tyskland leverede slutrundens med afstand bedste fodboldkamp. Det er på meget højt niveau, begge mandskaber bevæger sig, men jeg er overbevist om, at hvis de mødes igen senere i turneringen, vinder Frankrig igen. De er en klasse over tyskerne aktuelt. Imponerende nok.

Ungarn – Portugal efter 83 minutter: 0-0. 10 mins senere: Ungarn – Portugal 0 – 3

Det tidlige opgør fra dødens pulje ved slutrunden stod mellem Ungarn og Portugal. Puskas Stadion i Budapest lukkede revl og krat ind uden begrænsninger, for diktator Orban tror ikke på corona, så han rev mundbindet af og lod stadion fylde. Å ja, så er det i øvrigt også i dag besluttet i det ungarnske parlament, at man ikke må formidle materiale, der kan fremme homoseksualitet hos børn under 18 år.

Det er altså ikke let at holde med Ungarn, når man samtidig på nethinden har billeder af en kvindelig pressefotograf, som spænder ben for løbende migranter og sparker ud efter dem efterfølgende. Det er næppe voldsomt meget værre, end at vi har Vermund, Espersen, Krarup, Kjærsgaard, Boje Mathiesen og alle de andre, der helst så indvandrere hen, hvor vi engang fik slaver til at gro peber og bomuld til os. Sådan er verdensbilleder jo så forskellige.

Nå, men vi fik en forsmag på, hvordan Euro 2020 kunne have set ud, hvis UEFA havde fået deres vilje med fyldte stadioner over hele Europa. Mere end 60.000 tilskuere på det flotte stadion skabte en intens stemning, og det fik de lokale helte til at knokle ekstra hårdt, og da Portugal samtidig mindede alt for meget om Spanien i går og spillede og spillede og spillede i alt for lavt tempo, ja, så var det meget tæt på, at Ungarn kunne hive et point hjem, hvilket ville have været sensationelt og tæt på katastrofalt for Portugal, der efter Ungarn mangler at møde verdensmestrene fra 2014 samt verdensmestrene fra 2018. Det er ikke lette kamp.

Da stadionuret rundede 83 minutter, stod der stadig 0-0 på måltavlen, men så ville alle tilfældighederne pludselig Portugals vej. Et indlæg fra højre blev rettet af og strøg ind til en helt fri Raphäel Guerreiro – Portugals venstre back (!?) – som havde sneget sig ind i feltet og resolut sparkede helt skævt til bolden. Den ramte dog undervejs forsvareren Orban og skiftede retning og strøg umageligt i nettet helt ude ved den ene stolpe.

Minutter senere stod indskiftede Renato Sanchez helt egenrådigt for hidsig boldjagt på Ungarns banehalvdel, Sanchez erobrede bolden og spillede også indskiftede André Silva fri i feltet, hvor en ungarer så begik straffespark, som Cristiano Ronaldo sendte i nettet til 2-0. I kampens overtid scorede Ronaldo endnu engang, og så blev det en komfortabel sejr til Portugal, der nu næsten kan satse på, at de i hvert fald ikke får den ringeste målscore af de tre store i møderne med Ungarn. Men man ved jo aldrig.

POWER RANKING
1 Italien – fredag er snart længe siden, men den italienske indsats i åbningskampen står stadig som den bedste ved slutrunden. Alene på grund af nationalsangen men også på grund af spillet på banen
2 Belgien – næsten helt oppe på niveau med Italien, men jeg havde fornemmelsen, at Belgien holdt lidt igen. Eller også mangler de en smule i helt at få klokkerne til at bimle
3 Portugal Havde overraskende meget bøvl med at få åbnet Ungarn, men de holdt fast i at spille bold, og der var mange fine individuelle præstationer på det stjernespækkede portugisiske mandskab, der allermest fik vist, at de fra bænken har spillere med potentiale til at ændre en kamps forløb
4 Holland – åbnede med 3-2 mod Ukraine i en kamp, de kontrollerede, smed styring i og så alligevel fik scoret. Svingende præstationer af flere spillere gør det svært at vurdere hollænderne ordentligt, men en af de bedste præstationer indtil nu i turneringen
5 Tjekkiet – Er højt på listen, og det holder næppe hele vejen, men de ydede en helstøbt indsats mod et skotsk mandskab med hjerte og mod. Tjekkerne virker homogene, målrettede og meget bevidste om deres individuelle roller
6 Ukraine – Højst placerede mandskab med nederlag i første kamp. De var længe helt ude af kampen mod Holland men et par flotte aktioner fik dem tilbage på 2-2, og de fik vist, at der er krummer og potentiale i holdet. De kan sagtens klemme sig videre fra en overkommelig gruppe
7 Østrig – lod sig presse unødvendigt hårdt mod Nordmakedonien, og selv om Østrig undervejs viste deres individuelle kvalitet i forhold til modstanden, måtte de arbejde hårdt for åbningssejr. De viste dog også modstandskraft og vilje til at finde løsninger
8 Finland – leverede en solid og fokuseret indsats i meget vanskelig kamp mod Danmark. Både på grund af omstændighederne og på grund af en stærk modstander. 3 point til finnerne i deres første slutrundekamp nogensinde er samtidig meget tæt på at sende dem i knockoutrunden også
9 England – der er altid store forventninger til England. Og de skuffer for det meste. Nu kommer de med semifinaleplads fra VM 2018, og de åbnede med 1-0 mod viceverdensmestrene fra Kroatien. Lavest placerede hold med sejr indtil nu. Jeg tror ikke på England. Men det er jo også det lette standpunkt. For de skuffer som regel
10 Slovakiet – fin indsats i åbningskampen. Der er god teknik, fine skabeloner og en enorm vilje til at arbejde for fællesskabet. De er nu blot et enkelt point mod enten Sverige eller Spanien fra en plads i ottendedelsfinalerne. Det ligner allerede en god slutrunde for slovakkerne
11 Sverige – Kæmpe fight af svenskerne. Og selv om Spanien havde bolden 85% af tiden, fik Sverige spillet sig frem til 2 eller 3 enorme chancer, de burde have scoret på. Det kunne snildt være blevet til svensk sejr, for selv om Spanien havde bolden, fik de skabt alt for lidt, og det skyldtes et hårdtarbejdende svensk hold med en velspillende Robin Olsen mellem stængerne
12 Spanien – De kommer ikke langt. Der er alt for meget nips, og alt for lidt konsekvens. Mod et mandskab fra top 8 i turneringen havde de fået klø, og holdet mangler profiler med evner til for alvor at skabe og afgøre en kamp. De har masser af dygtige boldspillere, men de har ikke noget hold
13 Schweiz – Skuffende åbning af Schweiz. De var meget på bolden, men de fik ikke skabt nok åbne chancer. Fin indsats af Embolo, som særligt i 2. halvleg var kilde til uro. Shaqiri og Xhaka skylder at dukke op til næste kamp
14 Wales – Et kedeligt bekendtskab. Simpel gameplan med vægt på defensiven og hurtige omstillinger men de manglede for ofte mod og hjerte til at gå all in, når de havde mulighederne. Tror de bliver et kort bekendtskab denne gang

17 Polen – Bedst af taberne indtil videre. De var ikke helt ringe, men de var heller ikke fantastiske. Hvilket egentlig er et fællestræk for mange af de hold, der har indledt EM med nederlag. For meget er lagt an på “Der Weltfußballer”, som de kalder Lewandowski, og når han bliver pakket ind, er der for langt ned til niveauet hos de næste, der skal skabe noget
18 Kroatien – Åbnede mod et medgørligt engelsk mandskab men måtte alligevel gå fra banen som tabere. De får svært ved at banke tjekkerne, og så er det pludselig slet ikke sikkert, de kommer videre fra en ellers tilsyneladende let pulje
19 Danmark – Fodbold er pludselig blevet i bedste fald sekundært. Spillet på banen mod Finland var ikke godt. Alt er forståeligt og tilgiveligt, men der skal helt andre boller på bradepanden torsdag, hvis ikke det skal blive til nederlag nummer to og farvel til drømmen om EM på hjemmebane og en sommer som i 92′
20 Rusland – Kæmpe skuffelse i deres første kamp hjemme i Sankt Petersborg, hvor et middelmådigt belgisk hold fuldstændig kontrollerede og dominerede Rusland og vandt 3-0. De skal ryste øretæven af sig, for så er der stadig muligheder i puljen. Men de skal levere mere
21 Ungarn – levede fint op til forventningerne om at være overmatchet i dødens pulje, og de kan snildt risikere at ende med 3x 0 point. De kæmpede det bedste, de kunne foran mere end 60.000 tilskuere i Budapest, men de har ikke evnerne til at tage kampen op med de øvrige hold i en meget stærk pulje
22 Nordmakedonien – Gjorde det over mine forventninger med scoring og 1-3-nederlag til Østrig i åbningskampen. Kæmpede, knoklede og spillede med følelserne uden på tøjet. Præcis som jeg elsker at se undertippede mandskaber give alt, de har
23 Skotland – Ville så frygtelig gerne mod tjekkerne, men de spillemæssige mangler blev igen og igen udstillet og med nederlag mod gruppens formentlig næstringeste mandskab allerede i første kamp, ser det svært ud for Skotland
24 Tyrkiet – som med Italien gælder det også for tyrkerne, at fredag er længe siden, og jeg tænker efterhånden, at de næsten ikke kan have været så ringe, som jeg husker det. Men det var de. Det var skandaløst ringe

Jeg får hovedpine af spansk landsholdsfodbold

Sikke en præstation af Sverige i mandagens sene kamp. 0-0 i Sevilla mod Spanien, og som sædvanligt havde spanierne bolden 85% af tiden. Tænk hvis der var en regel om, at efter en aflevering tilbage eller til siden, skulle der følge en aflevering frem i banen. Det ville give de spanske kampe en hel del mere charme.

5 minutter inde i 2. halvleg begyndte de spanske spillere at lege bolddrenge og hente bolden ved ethvert svensk indkast, hjørnespark, frispark og målspark. For det gik for langsomt. Svenskerne trak tiden. Prøliåhørher. Spanierne kan jo selv lade være at spille med 15 minutter lange angreb, hvor man kan tage en lur, nå ud at tisse og brygge en kop te uden at gå glip af andet end lidt boldtrilleri til siden.

Så er der noget med attitude. Hver gang en spanier mister bolden, står der en klynge af klynkende brun-øjede spillere og appellerer til dommeren. Verden er så uretfærdig, så uretfærdig, når den ikke drejer Spaniens vej. Jeg hader det, og jeg ville ønske, dommerne for alvor slog ned på den slags. Ligesom det også ville være smart, hvis det blev til en lige så fast bestanddel af fodbolden at lade bolden ligge efter et dommerfløjt, som det er i andre sportsgrene. Lad bolden ligge – ellers får du et gult kort. På samme vis kunne spanierne jo også lade bolden ligge ved svenske dødbolde – men næ nej, 2-3-4 spaniere havde bolden i hænderne for at markere, hvor længe Sverige var om at sætte spillet i gang. De kunne jo for filen ikke komme i nærheden af bolden, fordi spanierne rendte rundt med den. Gult kort! Kan spillerne ikke lade bolden ligge, må de have en advarsel og anden gang et rødt kort. Så skal de nok lære at lade bolden ligge.

Det endte altså 0-0 efter en jætteindsats af svenskerne, og med Polen og Slovakiet som puljens to øvrige mandskaber er der nu lagt op til en ordentlig dyst om pladserne videre. Hvis jeg var Spanien, ville jeg ikke vide mig sikker på at besejre hverken Polen eller Slovakiet. For fodbold handler nu engang om at score mål, og der er ikke mange mål i det her spanske mandskab. De er dygtige til at trille bolden rundt, tilbage og til siden. Men den tabel bliver man ikke europamester af at toppe. Heldigvis.

POWER RANKING
1 Italien – fredag er snart længe siden, men den italienske indsats i åbningskampen står stadig som den bedste ved slutrunden. Alene på grund af nationalsangen men også på grund af spillet på banen
2 Belgien – næsten helt oppe på niveau med Italien, men jeg havde fornemmelsen, at Belgien holdt lidt igen. Eller også mangler de en smule i helt at få klokkerne til at bimle
3 Holland – åbnede med 3-2 mod Ukraine i en kamp, de kontrollerede, smed styring i og så alligevel fik scoret. Svingende præstationer af flere spillere gør det svært at vurdere hollænderne ordentligt, men en af de bedste præstationer indtil nu i turneringen
4 Tjekkiet – Er højt på listen, og det holder næppe hele vejen, men de ydede en helstøbt indsats mod et skotsk mandskab med hjerte og mod. Tjekkerne virker homogene, målrettede og meget bevidste om deres individuelle roller
5 Ukraine – Højst placerede mandskab med nederlag i første kamp. De var længe helt ude af kampen mod Holland men et par flotte aktioner fik dem tilbage på 2-2, og de fik vist, at der er krummer og potentiale i holdet. De kan sagtens klemme sig videre fra en overkommelig gruppe
6 Østrig – lod sig presse unødvendigt hårdt mod Nordmakedonien, og selv om Østrig undervejs viste deres individuelle kvalitet i forhold til modstanden, måtte de arbejde hårdt for åbningssejr. De viste dog også modstandskraft og vilje til at finde løsninger
7 Finland – leverede en solid og fokuseret indsats i meget vanskelig kamp mod Danmark. Både på grund af omstændighederne og på grund af en stærk modstander. 3 point til finnerne i deres første slutrundekamp nogensinde er samtidig meget tæt på at sende dem i knockoutrunden også
8 England – der er altid store forventninger til England. Og de skuffer for det meste. Nu kommer de med semifinaleplads fra VM 2018, og de åbnede med 1-0 mod viceverdensmestrene fra Kroatien. Lavest placerede hold med sejr indtil nu. Jeg tror ikke på England. Men det er jo også det lette standpunkt. For de skuffer som regel
9 Slovakiet – fin indsats i åbningskampen. Der er god teknik, fine skabeloner og en enorm vilje til at arbejde for fællesskabet. De er nu blot et enkelt point mod enten Sverige eller Spanien fra en plads i ottendedelsfinalerne. Det ligner allerede en god slutrunde for slovakkerne
10 Sverige – Kæmpe fight af svenskerne. Og selv om Spanien havde bolden 85% af tiden, fik Sverige spillet sig frem til 2 eller 3 enorme chancer, de burde have scoret på. Det kunne snildt være blevet til svensk sejr, for selv om Spanien havde bolden, fik de skabt alt for lidt, og det skyldtes et hårdtarbejdende svensk hold med en velspillende Robin Olsen mellem stængerne
11 Spanien – De kommer ikke langt. Der er alt for meget nips, og alt for lidt konsekvens. Mod et mandskab fra top 8 i turneringen havde de fået klø, og holdet mangler profiler med evner til for alvor at skabe og afgøre en kamp. De har masser af dygtige boldspillere, men de har ikke noget hold
12 Schweiz – Skuffende åbning af Schweiz. De var meget på bolden, men de fik ikke skabt nok åbne chancer. Fin indsats af Embolo, som særligt i 2. halvleg var kilde til uro. Shaqiri og Xhaka skylder at dukke op til næste kamp
13 Wales – Et kedeligt bekendtskab. Simpel gameplan med vægt på defensiven og hurtige omstillinger men de manglede for ofte mod og hjerte til at gå all in, når de havde mulighederne. Tror de bliver et kort bekendtskab denne gang

18 Polen – Bedst af taberne indtil videre. De var ikke helt ringe, men de var heller ikke fantastiske. Hvilket egentlig er et fællestræk for mange af de hold, der har indledt EM med nederlag. For meget er lagt an på “Der Weltfußballer”, som de kalder Lewandowski, og når han bliver pakket ind, er der for langt ned til niveauet hos de næste, der skal skabe noget
19 Kroatien – Åbnede mod et medgørligt engelsk mandskab men måtte alligevel gå fra banen som tabere. De får svært ved at banke tjekkerne, og så er det pludselig slet ikke sikkert, de kommer videre fra en ellers tilsyneladende let pulje
20 Danmark – Fodbold er pludselig blevet i bedste fald sekundært. Spillet på banen mod Finland var ikke godt. Alt er forståeligt og tilgiveligt, men der skal helt andre boller på bradepanden torsdag, hvis ikke det skal blive til nederlag nummer to og farvel til drømmen om EM på hjemmebane og en sommer som i 92′
21 Rusland – Kæmpe skuffelse i deres første kamp hjemme i Sankt Petersborg, hvor et middelmådigt belgisk hold fuldstændig kontrollerede og dominerede Rusland og vandt 3-0. De skal ryste øretæven af sig, for så er der stadig muligheder i puljen. Men de skal levere mere
22 Nordmakedonien – Gjorde det over mine forventninger med scoring og 1-3-nederlag til Østrig i åbningskampen. Kæmpede, knoklede og spillede med følelserne uden på tøjet. Præcis som jeg elsker at se undertippede mandskaber give alt, de har
23 Skotland – Ville så frygtelig gerne mod tjekkerne, men de spillemæssige mangler blev igen og igen udstillet og med nederlag mod gruppens formentlig næstringeste mandskab allerede i første kamp, ser det svært ud for Skotland
24 Tyrkiet – som med Italien gælder det også for tyrkerne, at fredag er længe siden, og jeg tænker efterhånden, at de næsten ikke kan have været så ringe, som jeg husker det. Men det var de. Det var skandaløst ringe